El IMC no es necesariamente un indicador de su salud en general; he aquí por qué


En este articulo

¿Qué es el IMC?

Cómo calcular su IMC

¿Importa realmente el IMC?

Por qué el IMC es controvertido

Indicadores de salud específicos a los que prestar atención

Comidas para llevar

El IMC, o índice de masa corporal, es un tema candente. Se utiliza para categorizar a las personas en función de su peso y altura, y determinar su diagnóstico, tratamiento y atención. Este es un enfoque único para la salud que simplemente no tiene sentido para muchos tipos de cuerpo.

Desarrollado por un matemático llamado Adolphe Quetelet hace unos 200 años, este método de detección del sobrepeso y la obesidad en poblaciones de hombres blancos nunca tuvo la intención de usarse como lo es hoy. Entonces, ¿hay algún valor en determinar o usar el IMC como indicador de salud? Para averiguarlo, entrevistamos a Tom Kearn, fisiólogo del ejercicio y médico deportivo, así como a la dietista Suzanne Kalmbach.

Conoce al experto

  • Tom Kearn, DC, ICCSP, es fisiólogo del ejercicio y doctor en medicina deportiva en la ciudad de Nueva York.
  • Suzanne Kalmbach, MA, RDN, es dietista.

¿Qué es el IMC?

“El IMC es una fórmula que utiliza la relación altura / peso de un paciente para clasificarlo en diferentes categorías de salud: bajo peso, peso saludable, sobrepeso, obesidad en la que cada categoría tiene riesgos para la salud asociados”, explica Kearn.

Un rango de números específico determina estas categorías:

  • Peso insuficiente: menos de 18,5
  • Peso saludable: 18,5 a 25
  • Exceso de peso: 25 hasta 30
  • Obeso: más de 30

Algunas tablas llaman peso normal al rango de peso saludable, mientras que otras incluyen una categoría para personas extremadamente obesas que comienza con un IMC de 40.

Cómo calcular su IMC

Para calcular su IMC, use esta fórmula: IMC = kg / m2.

Kg es su peso en kilogramos y m2 es su altura en metros cuadrados. También hay muchas calculadoras que harán los cálculos por usted, como el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, que le permite ingresar sus datos como medidas estándar o métricas.

¿Importa realmente el IMC?

“El IMC es el peso de una persona para la altura, independientemente de la masa muscular o la grasa corporal. El sobrepeso puede ser un factor que contribuya a la aparición de enfermedades comunes, pero es solo una pieza del rompecabezas ”, dice Kalmbach. Otros factores a considerar incluyen la dieta, el ejercicio, las influencias hereditarias, los niveles de estrés, etc., que pueden influir significativamente en la salud general.

Muchos grupos de personas no deberían usar el IMC porque todavía no representa con precisión su salud. Éstas incluyen:

  • Gente deportiva y musculosa
  • Atletas de fondo
  • Cualquiera que esté embarazada
  • Las personas mayores
  • Niños

“El IMC es solo uno de los muchos factores a considerar al monitorear su salud en general. Pero conocer su IMC es útil para que pueda estar al tanto de varios problemas de salud como diabetes tipo 2, problemas cardiovasculares y presión arterial alta que pueden ocurrir en el futuro si una persona tiene sobrepeso u obesidad ”, explica Kearn.

Su examen de IMC no debería ser el único factor a considerar para determinar su salud, pero puede orientarlo en la dirección correcta para comprender mejor dónde está su salud y dónde debe estar.

Por qué el IMC es controvertido

«El IMC no es una representación precisa de la salud porque toma la relación altura / peso y no toma en cuenta el tipo de peso que una persona puede tener, como músculo versus grasa», explica Kearn.

Por esta razón, una persona atlética o musculosa puede ser considerada con sobrepeso o incluso obesa, cuando en realidad está en gran forma. Si ese es su caso, el IMC es una métrica innecesaria que puede ignorar.

“Esto sería claramente una representación inexacta de ‘mala salud notoria’; así que realmente no importa ”, agrega Kearn.

Además de la controversia, su IMC puede impedirle recibir atención médica o calificar para un seguro, dice Kalmbach. Y puede causar sentimientos de vergüenza corporal que simplemente no están justificados.

“El solo hecho de concentrarse en el IMC puede ser peligroso porque es solo una medida de la salud. Las personas pueden obsesionarse con su categoría de IMC, lo que lleva a algunos a quedar atrapados en dietas de moda y no concentrarse en su salud en general ”, dice Kalmbach.

Y aquí está el verdadero truco: a algunas personas se les niega el acceso a la atención para trastornos alimentarios o tratamientos de fertilidad debido al IMC, una métrica que nunca se diseñó para monitorear la salud individual, y mucho menos para las mujeres o las personas de color.

Muchos trastornos alimentarios, incluidos los atracones más comunes, no dan como resultado un IMC bajo. De hecho, los atracones son más de tres veces más comunes que la anorexia y la bulimia combinadas, y pueden causar serios problemas de salud física y mental si no se tratan.

Y cuando se trata de una raza distinta a la caucásica, para la que fue diseñado, el IMC puede ser particularmente inexacto.

Indicadores de salud específicos a los que prestar atención

Un mejor indicador de la salud general es su porcentaje de grasa corporal, según Kearn y Kalmbach, que incluye:

  • Relación tamaño / altura
  • Proporción de grasa corporal
  • Niveles de estres
  • Presión arterial
  • Niveles de colesterol
  • Nivel de glucosa (azúcar en sangre)

“El Vo2 max y la tasa metabólica en reposo también son excelentes indicadores de la salud en general, pero son costosos y no están fácilmente disponibles”, agrega Kearn. Vo2 max puede medir su capacidad para hacer ejercicio, incluido qué tan bien consume oxígeno y su nivel de resistencia.

¿Al final de la lista? Peso. «El peso es importante, pero tener un peso ideal no garantiza la salud», dice Kalmbach.

Comidas para llevar

Cuando se trata de una imagen general de la salud, el IMC carece de claridad y precisión. Incluso si las medidas del IMC se ajustaran por raza, sexo y edad, todavía daría una idea muy limitada de lo que realmente es la salud. Recuerde que lo que determina el bienestar es exclusivo de todos y que existen formas mucho mejores de realizar un seguimiento de su salud en general. El número en la tabla de IMC, o incluso la escala, es solo una pequeña herramienta en la caja de herramientas de métricas de salud. Si le preocupa su peso u otros factores de bienestar físico o mental, hable con su médico.

Written by A. Hurtado

Soy Asunción Hurtado asesora de imagen, estilista de moda y creadora de Asesoría New Look.
Me apasiona la idea de sacar lo mejor de cada persona y ver como con su nueva imagen es capaz de enfrentarse a los retos con mucha más fuerza.
Nuestros sevicios están totalmente personalizados ¡cada asesoría es única porque cada persona es única!
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